(El nuevo) 3D en ArcGIS: de los servicios de globo a la realidad virtual

“Los mapas en 3D son espectaculares, ¿pero para qué sirven?” Popular

Los mapas en 3D son bonitos, en general es así, y muy probablemente 9 de cada 10 expertos en mapas (siempre hay algún renegado), coincidirán en esta afirmación, ¿pero son realmente útiles o necesarios? Desde hace algunos años la proliferación de mapas en 3D es evidente, y para encontrar los motivos sólo necesitamos hacernos las preguntas adecuadas.

¿Por qué?

Los SIG nos permiten representar la realidad y no hay una representación más fidedigna que la tridimensional. Porque un mapa 3D se explica sólo, son mapas incluso para los que no saben de mapas o mucho mejor, mapas para todos.

Ver 3D app en vivo

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Porque además son mapas impactantes, capaces de enganchar al público y mantener su atención. Sólo necesitamos ir a cualquier feria tecnológica y ver animaciones 3D de distinta índole.

Y como no, porque existen numerosos análisis espaciales imposibles de realizar sin tener en cuenta la coordenada Z. Lo mejor de todo es que estos análisis ya no son pesados procesos, sino herramientas interactivas que nos permiten analizar al vuelo nuestros escenarios.

¿Cómo?

La generación de escenarios 3D en ArcGIS no es ninguna novedad, de hecho ArcScene, ArcGlobe y ArcGIS Explorer ya nos permitían trabajar con modelos tridimensionales, pero sin duda el abanico de posibilidades ha cambiado radicalmente.

Actualmente CityEngine  y ArcGIS Pro han multiplicado las capacidades de modelización 3D de la plataforma, permitiendo generar desde un modelo de una ciudad con datos de catastro u OpenStreetMap, hasta completos mundos virtuales como los que podemos disfrutar en Zootopia o Independence Day.

¿Cuánto?

Una de las principales limitaciones que habitualmente afectaba a estos proyectos era el tiempo. ¿Es el retorno de la inversión suficiente si tenemos en cuenta el tiempo dedicado en generarlos? Hoy la respuesta es un rotundo sí. Ya sea partiendo de la huella de los edificios, utilizando nubes de puntos para generar modelos de superficie, o desde imágenes obtenidas con drones, es posible generar un primer modelo 3D de cualquier lugar en sólo unas horas, y con esto pasamos de semanas a días en los tiempos de generación de escenarios 3D.

¿Dónde?

Otra de las principales barreras que encontrábamos hace años era cómo compartir estas escenas 3D. Esri, como entidad colaboradora de la OGC, ha promovido y conseguido la valoración como estándar de los nuevos servicios 3D i3s (indexed 3D Scene layer). Estos servicios permiten publicar grandes volúmenes de datos heterogéneos que visualizar en cualquier dispositivo, en cualquier momento y en cualquier lugar (que cualquier usuario podrá visualizar desde su dispositivo móvil). Este tipo de servicios balancea la carga de elementos y su nivel de detalle, lo que sumado a la capacidad de renderizado en WebGL, nos permite compartir nubes de puntos, objetos 3D o mallas de imágenes oblicuas dentro de escenas web 3D. Así miles de millones de puntos LiDAR, ciudades enteras o animaciones, son una posibilidad real en nuestras apps web 3D.

Los servicios i3s (indexed 3D Scene layer), incorporan además interoperabilidad con otras plataformas, desde la generación de los mismos (Vricon, Context Capture, Pix4D), hasta el consumo de dichos servicios desde cualquier app web. De hecho, tanto las características propias de los servicios 3D, como del API Javascript que permite interactuar con ellos, están disponibles en nuestra web de developers. Además, estos servicios pueden consumirse de forma comprimida como un scene layer package, en una aplicación profesionales como ArcGIS Pro o incluso una app gratuita como ArcGIS Earth, ¿qué significa esto? Poder gestionar, por ejemplo, 500 millones de puntos de mobile mapping en una aplicación de escritorio de una forma que hasta hace poco ni podíamos imaginar.

Y si hablamos de espectacularidad a la hora de compartir información, ningún entorno como la realidad virtual. En una sociedad hiperconectada, sólo la realidad virtual es capaz de “retener” al usuario, y aislarlo de cualquier otro estímulo externo. Simplemente exportando nuestros proyectos 3D desde CityEngine podemos generar una app de realidad virtual con la app ArcGIS VR 360, y si realmente necesitamos construir un entorno inmersivo, ArcGIS se integra perfectamente con Unity y Unreal para poder recorrer virtualmente nuestros mapas.

¿Para qué?

Acabamos con la parte más importante, para qué necesitamos mapas 3D.  En primer lugar, para dar respuesta a una demanda de mercado real. Desde arquitectos y gestores de Smart Communities, a responsables de emergencias o analistas de mercado, cada vez existen más tipos de usuarios que requieren de escenarios 3D realistas, fáciles de manejar y disponibles en todo momento. Del mismo modo, nubes de puntos, gestión de activos indoor, BIM, drones o realidad virtual son tendencias GIS que requieren de estos modelos 3D, y que sin duda impulsarán y facilitarán la generalización de los mapas 3D en los distintos sectores.

En definitiva, Esri cuenta con una plataforma 3D en ArcGIS capaz de generar mapas en 3D desde distintas fuentes, editar y analizar escenarios, y publicarlos como escena web 3D o incluso apps de realidad virtual, aumentada o mixta. Desde luego no soy objetivo, pero si todas estas capacidades de la plataforma 3D en ArcGIS están listas para ser explotadas al máximo, ¿por qué no hacerlo?

Autor: Isaac Sánchez, Analista GIS del Dpto. de Preventas de Esri España.

 

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Nueva versión de CityEngine

Hace ya un par de semanas Esri ha lanzado CityEngine 2011, la última versión del software Esri de creación de contenidos en 3D de alta calidad, con nuevas funcionalidades como datos georeferenciados y una interfaz de usuario mejorada.

CityEngine es el software elegido por los profesionales de industrias como la planificación urbana, la arquitectura, simulaciones militares, desarrollo de videojuegos y producción de películas. Permite la creación de ciudades en 3D a partir de datos en 2D y un diseño y modelización eficiente de entornos urbanos virtuales.

Esta última versión de CityEngine facilita el uso de los datos GIS para la creación de modelos muy exactos de diseño urbano, remodelación histórica del patrimonio o modelos realistas de ciudades actuales. Incluye soporte para datos georeferenciados como Esri File Geodatabase (GDB) o KML. La interfaz de usuario ha sido muy mejorada para facilitar el uso, a través por ejemplo de importación de datos drag-and-drop.

“Estamos muy contentos de lanzar esta versión ya que supone incorporar CityEngine a la familia de productos de Esri” comenta Pascal Mueller, director del nuevo centro de I+D de Esri en Zurich, anteriormente Procedural Inc. “Esta versión viene con muchas y muy interesantes novedades y mejoras, como la inclusión mediante drag-and-drop de tus archivos de datos en un escenario 3D que es muy intuitiva. Además, con la introducción de la georeferenciación en CityEngine hemos dado el primer paso hacia una planificación urbana

Algunas de las otras funcionalidades clave de CityEngine son:

  • Introducción de estilos para edificios o diseño basado en reglas de modelización.
  • Herramientas de edición de calles intuitivas.
  • Subdivisión estructural automática de bloques en lotes.
  • Mejora de efectos como reflejos y oclusiones.

“We are very happy to release this version of CityEngine as a new member of the Esri product family,” says Pascal Mueller, director of the new Esri R&D Center Zurich, formerly Procedural Inc. “This CityEngine version comes with many new, exciting features such as the intuitive drag and drop of files into your 3D scene. And with the introduction of georeferencing in CityEngine, we made the first step toward accurate and easy-to-use master planning and urban design.”

Other key features of CityEngine 2011 include

  • Introduction of styles for rule-based modeling of buildings
  • Intuitive street editing tools
  • Automatic skeleton subdivision of blocks into lots
  • 3D Viewport enhancements such as reflections and ambient occlusion
  • Advanced material management and export

With the CityEngine 2011 release, Esri introduces Basic and Advanced licensing options. All current CityEngine customers under subscription will be automatically migrated to one of these licenses.

CityEngine is available for the Windows, Mac, and Linux platforms.

For more information or a free trial, visit esri.com/cityengine.

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