Entrevista a David Totman: “El principal reto del sector del agua es la convivencia de nuevas y antiguas tecnologías”

 

 

Con motivo del Digital Enterprise Show 2017, tuvimos el honor de contar con la presencia de David Totman, Industry Manager –  Global Water Practice de Esri Inc. Durante el evento tuvimos oportunidad de hablar con él y esto fue lo que nos contó sobre la situación del sector de la gestión y abastecimiento del Agua a nivel mundial.

 

Por su experiencia global en el sector del agua, ¿qué grandes tendencias está identificando en el uso de los GIS? 

Las tendencias de hoy en día son muy similares a las que existían hace 10 años y serán las mismas que veremos en el futuro, ya que el sector del agua es muy estable y maduro. Principalmente, y es un fenómeno universal, en este sector conviven infraestructuras muy antiguas con lo último en tecnología, incluidos los GIS. ¿Cómo conjugar ambas realidades? Esta paradoja es el principal reto del sector, especialmente teniendo en cuenta la gran responsabilidad de sus profesionales, pues hablamos de la seguridad de las personas y, por tanto, existe un margen de error muy reducido.

 

¿Podría darnos algún ejemplo práctico de cómo están ayudando los GIS en el día a día a grandes clientes del sector?

Un buen ejemplo es el uso que se le está dando hoy en día a las soluciones de visualización en tres dimensiones, si bien no son una tecnología totalmente nueva. La ciudad de White House, en el estado de Tennessee, es un caso interesante por el uso al que han destinado esta tecnología, que utilizan para que los ciudadanos entiendan mejor el coste de sus servicios. Tradicionalmente, la ciudad ofrecía a los consumidores información sobre el área al que daban cobertura en un plano bidimensional. Ahora, gracias a un modelo 3D, los clientes entienden que es más complicado llevar agua a una zona geográfica elevada, como una colina, lo que justifica un precio superior en esa zona, dado que se requiere una tecnología específica para prestar servicio a un área que queda fuera del ámbito de actuación de la ciudad.

La inversión necesaria para ofrecer el servicio es elevada y complicada de explicar al consumidor. El agua es un bien a veces devaluado, dado que su abastecimiento se da por hecho en numerosas ocasiones, pero, desde que llega al suelo en forma de lluvia hasta que la dirigimos a nuestras casas, pasa por un complejo y costoso proceso que los GIS ayudan a optimizar y comprender.

 

¿Está preparado el sector del agua, a nivel global, para aprovechar las posibilidades de los sistemas GIS con la explosión de datos que conlleva del Internet de las Cosas?

Las empresas son conscientes de que deben modernizarse constantemente, es decir, abordar su transformación digital, implementando soluciones que les ayuden a comprender mejor los activos con los que trabajan. Y los GIS son una excelente herramienta para ayudar a comprender mejor la realidad.

Los GIS son una herramienta capaz de aprovechar las capacidades de conectividad que el IoT ofrece ya que su capacidad para asociar datos diversos permite descubrir tendencias y claves a priori ocultas. Los GIS, al IoT, son lo que un imán de gran potencia a la búsqueda de una aguja en un pajar.

 

¿Qué diferencias observa entre Europa y el mercado estadounidense respecto a la aplicación de tecnologías de geolocalización en el sector del agua?

Europa cuenta con una geografía más reducida que Estados Unidos, algo que tradicionalmente ha conllevado que sus empresas sean más conscientes de la naturaleza limitada de los recursos naturales disponibles. Por ello, la gestión de los recursos a lo largo de todo el flujo de trabajo es una práctica que cuenta con una trayectoria más dilatada, en mi opinión, en Europa que en Estados Unidos.

 

¿Cuál es, en la actualidad, el mayor reto para la implementación de tecnologías de geolocalización en el sector del agua?

 

En general, un gran reto del sector a la hora de desplegar tecnología es conseguir que el consumidor entienda que el abastecimiento de agua es complejo, costoso y conlleva gran responsabilidad. Como he dicho, muchas veces damos por sentado que acceder a agua potable es tan sencillo como abrir el grifo de nuestras casas. Pero esta acción conlleva una enorme inversión de recursos en cuanto a infraestructura y personal, entre otros. Esta inversión se comprende mejor mediante el uso de GIS.

Asimismo, el agua es un bien limitado. Está en constante movimiento: es la misma que consumieron nuestros antepasados, y será la misma que se consumirá en el futuro. No obstante, su creación no es posible, lo que nos lleva a otra paradoja de la industria relacionada con la concienciación del consumidor: ¿existe algún otro sector que ponga a disposición de sus clientes un bien, animándoles a consumir la menor cantidad posible?

En este sentido, existe un punto de vista en el sector basado en la búsqueda del equilibrio entre la total eficiencia operativa y la protección de los recursos naturales. Mientras que los ingenieros son muy eficientes reduciendo costes y optimizando procesos, los científicos priman la protección del medio ambiente. Por suerte, ambos mundos aprenden constantemente el uno del otro.

 

Su carrera profesional ha estado ligada al sector del agua y sistemas GIS durante décadas. ¿Cuál cree que es la razón del liderazgo de Esri en estos campos?

En Esri, entendemos los GIS como algo más que software o puntos en el mapa. Jack fundó la empresa con una fuerte base científica, nombrándola, no en vano, Environmental Systems Research Institute. Su idea era establecer una metodología para gestionar armónicamente la relación entre el ser humano y su entorno.

Los mapas son una poderosa herramienta de comunicación que ha funcionado de manera eficiente durante siglos. Los datos proporcionan un contexto que cuenta un relato, y Esri es capaz de contar estos relatos mejor que cualquier otra tecnología cartográfica.

Finalmente, contamos con una extensa comunidad de usuarios activos y la más vasta librería de datos cartográficos del mundo. Nuestros usuarios están en contacto con miles de organizaciones y partners que probablemente hayan tenido el mismo problema que traten de resolver. Uno de nuestros principales objetivos es fortalecer esta comunidad porque, como solemos decir, en muchos casos nuestros clientes tienen más conocimientos de nuestras soluciones que nosotros mismos, puesto que se han encontrado con nuevos problemas que no habían sido planteados hasta entonces.

Hoy en Esriblog entrevistamos a Gersón Beltrán

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Gersón Beltrán es un nombre reconocido dentro del ámbito de los Sistemas de Información Geográfica. Geógrafo profesional, Gersón (con tilde en la “O”, como suele remarcar) es profesor en la Universidad de Valencia y consultor en geolocalización, geomarketing, redes sociales y turismo; cofundador de Marketingeo y gerente de Geoturismo.

Hoy le tenemos en Esriblog para charlar del presente y futuro del GIS, de cómo está influyendo la geolocalización en nuestro día a día y de por qué se declara Esrifan. Esto es lo que nos cuenta.

 

Gersón, ¿en qué momento se encuentra, desde tu punto de vista, el SIG?

En mi opinión se encuentra en un momento espléndido. Tras muchos años de trabajo en los despachos y entre profesionales, con el desarrollo de Internet, con la geoweb y el Big Data, los SIG han dado un salto cualitativo y cuantitativo y se han convertido en una herramienta fundamental e imprescindible para el desarrollo de análisis territoriales.

 

Eres experto en geolocalización, un aspecto vital actualmente en nuestras vidas a través de nuevas apps, nuevas funcionalidades y nuevas necesidades. ¿Qué papel están jugando los GIS?

Los GIS siguen funcionando en un ámbito muy funcional pero la base de éstos (la geolocalización) y el resultado (su uso en las apps) sólo se entienden con herramientas GIS por detrás. Por tanto, el papel no es tanto estar presente como una herramienta popular o una app sino trabajar en un segundo plano como una capa básica que permite analizar una realidad compleja, usar datos geolocalizados y obtener soluciones geoespaciales.

 

¿Qué supone para los expertos en Geografía que los GIS estén ampliando sus dominios a otros ámbitos como el geomarketing o el geoturismo?

Bueno realmente no creo que esté ampliando los dominios, éstos siempre han estado ahí. El geomarketing se consolidó en los años noventa gracias a los GIS, que permitían análisis complejos y multivariables.

En el caso del geoturismocon la acepción que yo lo trabajo como el “turismo de los lugares” (según National Geographic), sí que es muy distinto. Acabo de realizar un análisis de los portales turísticos de las 17 CC.AA. de España y en ninguno hay un GIS detrás o, en su defecto, lo que hay es muy flojo para las posibilidades y funcionalidades que ofrecen los GIS. Por último, indicar que para un geógrafo un GIS es su herramienta por excelencia que nos ayuda a interpretar el mundo que nos rodea integrando lo offline y lo online.

 

Además de ser experto en geolocalización, también lo eres en social media. ¿Cómo están enganchando ambas  “herramientas”?

En mi opinión son dos caras de una misma moneda, es lo que denomino “geolocalización social”: el uso de determinadas herramientas sociales (social media) de la geolocalización como elemento clave para generar y compartir información. Por tanto, la geolocalización se convierte aquí en una herramienta de comunicación entre lo local, lo físico con lo global, lo online, a través de Internet y la nube (cloud). Hay que tener en cuenta que la forma en que los negocios físicos se presentan en Internet con herramientas como Google My Business, Facebook Places, Place Pins de Pinterest, Twitter, Instagram o Foursquare indicando su dirección física para esa comunicación off-online. Además de ello ayuda mucho al posicionamiento en Google, a la reputación online o a la publicidad geolocalizada (ads), entre otras funcionalidades.

 

Los GIS suponen un factor estratégico en el proceso de Transformación Digital de una organización, ya que permiten descubrir la variable geo (algo que hasta ahora no se ha tenido siempre en cuenta). ¿Cómo prevés esta evolución?

Sigue siendo una cuestión de enfoque. Las disciplinas espaciales como la Geografía ponemos en acento en el “dónde”, no es lo más importante, sino una forma distinta de ver a realidad (otros lo hacen desde la economía, la sociología, la ingeniería, etc.). En determinados ámbitos el análisis espacial es clave (en la ordenación del territorio o las Smart Cities por ejemplo); y en el resto lo que se trata es de enseñar a los usuarios a que, analizando determinados problemas desde el ámbito espacial, ofrece soluciones clave. Por tanto la evolución será positiva a medida de que se dé respuesta a estos problemas y la sociedad lo reconozca como tal y lo relacione con el GIS como herramienta.

 

Desde tu punto de vista, ¿a qué ámbito todavía no ha llegado el GIS, pero está por llegar?

Bueno creo que el GIS está llegando a todos los ámbitos donde debe hacerlo. Quizás donde ha de enfocarse es a los nuevos gadgets o dispositivos como pulseras, gafas o relojes inteligentes, la realidad aumentada y sobre todo la realidad virtual y su integración en el día a día con las Google cardboard o Oculus entre otras gafas que pueden revolucionarlo todo.

 

Te declaras Esrifan…

Cuando estaba en último año de carrera (1996) descubrí ArcInfo de la mano de un manual de Bosque Sendra, por la mañana hacía mapas en rotring en la carrera y por la tarde aprendía las bases del GIS. Luego vino ArcView con sus “mochilas” para evitar que se pirateara y su evolución. Aunque después he usado las herramientas de Esri siempre como un medio más que como un fin, ya que no he trabajado como técnico GIS nunca, pero como geógrafo siempre los he usado para analizar el territorio.

En los últimos años me encuentro con que Esri es una empresa que ha sabido adaptarse a los cambios vertiginosos y hacer cosas muy interesantes, desde ArcGIS Online al 3D o los StoryMaps, que me parecen una forma muy interesante de llevar a la geografía a cualquier ámbito y hacerlo social a través del uso que le dan los propios usuarios. Para mí la clave es que Esri permite trabajar con herramientas gratuitas para cosas sencillas u otras de pago mucho más complejas y por tanto llega a todo el mundo pero sobre todo está en continua evolución. Soy Esrifan porque me gustan las cosas bien hechas y dinámicas, que se transforman y transforman su entorno para mejorar el mundo en el que vivimos.

 

¿Dónde ves los GIS dentro de diez años?

Lo veo de dos formas: por una parte como un elemento integrado perfectamente en la sociedad y que se habrá convertido en un elemento más, dejando de ser una innovación en sí mismo porque ya se ha aceptado y popularizado como herramienta de análisis territorial. Por otra parte veo un aspecto innovador que es el uso de los GIS en la vanguardia de la tecnología, logrando esa integración entre el mundo offline y el online mediante diversas herramientas pero siempre basándose en la localización del usuario y por tanto con un GIS por detrás que gestione la relación de las personas con su mundo hiperreal, conectado y aumentado. En cualquier caso el futuro es apasionante y sucederá en el lugar en el que estemos en cada momento.

 

Gersón Beltrán es autor de los siguientes libros:

“Geolocalización y Redes Sociales: un mundo social, local y móvil”(2012, ISBN 978-84-686-1762-6).

“Geomarketing: geolocalización, redes sociales y turismo” (2014, ISBN 978-84-686-5447-8).

“Geolocalización online: la importancia del dónde” (2016, ISBN: 978-84-9116-159-2).

www.gersonbeltran.com

Servicios Profesionales: el equipo de consultores tecnológicos de Esri España

El departamento de Servicios Profesionales de Esri España es una de las áreas más valoradas por las grandes organizaciones que trabajan con nosotros, ya que asesora y ayuda a nuestros clientes a implementar sus necesidades GIS y sacar el máximo rendimiento a la Plataforma ArcGIS.

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Este equipo, formado por un grupo de expertos en Sistemas de Información Geográfica especializados en diferentes áreas, ha liderado las mayores iniciativas GIS que se han llevado a cabo con nuestra tecnología, ya que cuentan con un expertise altamente apreciado por nuestros clientes.

Para conocer mejor este departamento, hablamos con Diego Murat, Service Manager de Servicios Profesionales.

Pregunta: Diego, ¿quiénes sois Servicios Profesionales? 

Diego Murat: Servicios Profesionales es un equipo de Consultores Tecnológicos, expertos en asesoría, consultoría, infraestructura, desarrollo y que damos apoyo tecnológico y de producto sobre la Plataforma ArcGIS.

P. ¿Cuál es vuestra misión dentro de Esri España?

D.M. Nuestra misión principal es apoyar y acompañar a nuestros clientes y partners en la efectiva implementación y aplicación de la Plataforma ArcGIS como base para la mejora de la gestión, toma de decisiones y evolución del negocio en las organizaciones. En definitiva, queremos el éxito de las organizaciones a través de la Plataforma ArcGIS siendo sus socios tecnológicos.

P. ¿Cuáles son vuestros principales clientes?

D.M. Nuestros clientes se encuentran en todos los sectores del mercado, tanto en el sector público como en el sector privado, y atendiendo a cualquier área: transportes, energía, aguas, utilities, business… Por indicar algunos ejemplos significativos, algunos de nuestros clientes directos son SATCEN (Unión Europea de Satélites), Ayuntamiento de Madrid, Repsol, Telefónica, Empresa Municipal de Transportes de Madrid (EMT), Instituto Nacional de Estadística (INE), Ministerio de Fomento, Nielsen…

P. Además de trabajar directamente con los clientes, también trabajáis con nuestros partners…

D.M. Sí, para nosotros nuestra red de partners es fundamental ya que, en numerosas ocasiones, el cliente final no tiene capacidad para desarrollar sus propios proyectos. Por eso, en nuestra labor de asesoría y acompañamiento previo, les recomendamos a nuestros partners más especializados en cada sector, ya que ellos son expertos en el desarrollo e implementación de todo tipo de proyectos. En Servicios Profesionales tenemos un rol diferente al de nuestros partners, que es el de ser asesores y socios tecnológicos de nuestros clientes para llevar a cabo el despliegue de la Plataforma y acompañarles en la evolución de todo su negocio sobre la misma. En muchas ocasiones trabajamos de forma conjunta con ellos, consiguiendo unos resultados muy óptimos en nuestros clientes finales.

El departamento de Servicios Profesionales de Esri España puede ayudarte a crecer, optimizar y evolucionar todo tu negocio a partir de las enormes posibilidades que ofrece la Plataforma ArcGIS. Recuerda que en Esri España ponemos este servicio a tu disposición.

Para más información: informacion@esri.es

GeoNopia una asociación para abrirse al mundo

Una salida al campo durante la carrera fue el origen de GeoNopia, una asociación de estudiantes amantes de la Geografía creada en 2009 cuyo objetivo principal es divulgar el conocimiento geográfico relacionado con aspectos territoriales. Además, atendiende a otras ciencias adyacentes como la Antropología, la Biología, la Historia, etc. Su filosofía hizo que en poco tiempo pasase a tener carácter internacional, traspasando las barreras de la Universidad Autónoma de Madrid y llegando hasta Chile, México o Suiza.

Hace un año que GeoNopia empezó a trabajar con GIS y confiesan que lo hacen todo con ArcGIS, por eso no se han perdido nada de la Conferencia de Usuarios Esri España 2012. Allí los hemos conocido y por eso queremos presentarlos:

¿Definimos GeoNopia?

Nuestros sellos de identidad son la juventud, ilusión, ambición y pasión por la Geografía. Somos unos entusiastas de la Universidad y de nuestra carrera en concreto. Consideramos que cuando algo te gusta y te llena realmente, las cosas salen bien. Y nosotros vemos la asociación como una oportunidad de aprender  de una manera práctica amena y divertida.

¿Qué valor creéis que aportan los SIG al estudio y exploración de la Geografía?

La Geografía, y más concretamente la Cartografía, han entrado en una nueva dimensión con el desarrollo de los SIG. El acceso a tan amplia y completa información y el hecho de poder plasmarlos en un mapa creemos que ha constituido una verdadera revolución en la que nos hallamos inmersos. Somos partidarios de que no podemos olvidar en absoluto la Geografía de campo. Hemos conocido a detractores de los SIG que afirman que acaban con la esencia de la Geografía, de investigar sobre el terreno, pero consideramos que no son sustitutivos. Un buen trabajo se basa en salir al campo y, posteriormente, plasmar todo lo aprendido en mapas de tanta calidad como los que aportan los SIG. Creemos que es el futuro de la Geografía, pero no un futuro excluyente, sino integrador.

¿Qué estudios estáis llevando a cabo actualmente con SIG?

Es innegable que los SIG constituyen cada vez más, una referencia en la Geografía. Es por ello por lo que mantenemos convenios de colaboración con empresas especializadas en los Sistemas de Información Geográfica, como Geodiscover. Actualmente, estamos elaborando trabajos de ordenación y planificación territorial en los que manejamos el SIG.

Todos nuestros mapas los elaboramos con ArcGIS. Tenemos la oportunidad de haber aprendido nociones básicas de su manejo y, actualmente, nos hallamos en pleno proceso de mejora para poder aprovechar al máximo las múltiples posibilidades que brinda este soporte.

¿Cómo veis el futuro de la Geografía? ¿Cuál creéis que son las asignaturas pendientes?

Somos optimistas respecto al futuro de la Geografía. Consideramos que una ciencia multidisciplinar y tan variada e interesante como la nuestra tendrá mucho que decir próximamente. La situación económica y política en la que se halla el país debe ser un punto de inflexión para el cambio y el progreso a partir de conocimientos como los que aporta la Geografía. Sin lugar a dudas, consideramos que la Geografía tiene un problema a la hora de promocionarse. Muchos hemos vivido la situación de decir que estudias Geografía y tener que soportar miradas de escepticismo y preguntas como: ¿Eso para qué sirve? ¿Ahí estudiais las capitales y las banderas de los países? Debemos abrirnos al mundo, darnos a conocer, transmitir todo lo que nos puede aportar la Geografía. Creo que es un mundo cerrado y eso no es nada positivo. No podemos tener complejo de inferioridad respectos a ingenieros o geólogos, por ejemplo. El día que un estudiante de Geografía diga con la cabeza bien alta qué es lo que estudia y su receptor le mire con admiración y envidia sana y no con escepticismo, habremos alcanzado un gran logro.

Nosotros os conocimos en la Conferencia Esri España 2012…

Salimos verdaderamente encantados. Y no lo decimos para cumplir. Realmente, nos gustó mucho descubrir un poco más de este pequeño mundo. El trato recibido y la organización fueron excepcionales. Creemos que se pudieron sacar muchísimas conclusiones de esta Conferencia ya que se trataron temas muy diversos y de interés general.

Asistimos porque nos interesa mucho el tema de los SIG. Es un ámbito pujante y con mucho futuro, que en nuestra carrera se trata menos de lo que nos gustaría. El interés por seguir descubriendo este ámbito fue lo que nos llevó a asistir.

¿Qué os resultó más interesante?

Tuvimos la oportunidad de asistir a varias conferencias pero hubo algunas que nos gustaron especialmente. Fueron las que versaban sobre la ordenación territorial en Andalucía y en el litoral gallego. Nosotros somos unos apasionados de la Ordenación Territorial, y hemos llevado a cabo algún proyecto. Nos quedamos maravillados con las posibilidades de cartografía que aporta el SIG y, con el tratamiento que habían dado a esa información, los protagonistas de ambas conferencias. También nos resultó verdaderamente interesante la presentación de Gersón Beltrán (@gersonbeltran), “Una marca entre la geolocalización y las redes sociales”. Nos gustó mucho como relacionó dos sectores que están de moda y que tienen mucho recorrido como el SIG y las redes sociales, permitiendo la expansión de ambos a través de esta relación simbiótica.

Por curiosidad, ¿cuándo empezasteis a trabajar con esta tecnología?

Llevamos muy poquito tiempo trabajando con los SIG. El año pasado tuvimos nuestro primer contacto, que resultó ser muy satisfactorio. A partir de ahí intentamos ampliar nuestros conocimientos por medio de cursos y seminarios como los propuestos por Esri. Esperamos avanzar rápido en nuestro aprendizaje.

GeoNopia lleva a cabo muchísimas actividades relacionadas con la Geografía, desde excursiones a concursos de fotografía, talleres, conferencias, etc. Este año asistirá como entidad colaboradora al Congreso Nacional de Medio Ambiente, que se celebra entre el 26 y 30 de Noviembre en IFEMA.

¡Síguelos en @Geonopia y asociate!

Entrevista a Ismael Chivite: Product Manager de ArcGIS Server

Os presentamos una entrevista que tuvimos oportunidad de hacer a Ismael Chivite, Product Manager de ArcGIS Server, a finales del año pasado. Puedes consultar el perfil en Linkedin de Chivite, o algunos de sus videos en Esri.com para saber más sobre su trayectoria y su trabajo.

***

Hola Ismael, muchas gracias por conceder esta entrevista para el Blog de Esri España.

Es un placer para mí colaborar con los compañeros que trabajan en Esri a lo largo y ancho del globo.

ArcGIS Server ha ido cambiando y añadiendo mejoras desde la versión 9.1 hasta la actual versión 10, ¿cómo ha sido ese camino?, ¿qué destacarías?.

Esri tiene una larga experiencia con software GIS para servidor. Recordarás que antes de ArcGIS Server, ya contábamos con la experiencia de ArcIMS y otros productos para crear mapas en la web. El reto de ArcGIS Server era lograr una mejor integracion con el resto de ArcGIS; construir tecnología de servidor con total cohesión con las herramientas de campo, GIS profesional, herramientas analíticas, etc.  El camino ha sido largo, pero el resultado es espectacular: hay una gran diferencia entre un simple servidor de mapas, y un servidor GIS completo como ArcGIS Server.

Arcgis server tiene muchos componentes (extensiones, sdks, documentación, etc… ) ¿cómo se coordinan todos los desarrollos?

El equipo de desarrollo de ArcGIS se encuentra fundamentalmente en Redlands (California). Es un equipo grande, pero podemos conectar unos con otros muy fácilmente. Aqui tienes un mapa del Campus de Esri. Es cierto que hoy en día uno puede conectar con gente al otro lado del mundo por teleconferencia, pero no hay nada como poder juntarse para llevar a cabo un proyecto común. ArcGIS no existiría si no pudiesemos compartir ideas por los pasillos, charlar en la cafetería o cualquier rincón del Campus, o incluso montar en bicicleta o jugar a los bolos juntos. Hay un flujo de ideas increíble y constante, y esto hace el software fuerte y consistente a largo plazo. Además de tener mucha gente apasionada con su trabajo y un entorno ideal para que las ideas fluyan, contamos con información constante de los usuarios. Escuchar, entender y compartir los problemas del usuario final es clave para mantener un rumbo común para todos los equipos de trabajo. Eso es en última instancia lo que hace que seamos capaces de movernos al unísono, y da un sello especial a nuestra tecnología.

En tu opinión ¿cuál crees que es la parte más novedosa o excitante de AGS10?

Personalmente, creo que lo mejor es la capacidad que nos ofrece para crear,  compartir y comunicar informacion geográfica. Esto es novedoso cuando es posible hacerlo con herramientas que no sólo el especialista en GIS puede utilizar, sino cualquier persona. Durante muchos años hemos visto cómo ArcGIS mejoraba sus capacidades con herramientas GIS más avanzadas: para la edicion, gestión de datos, análisis…. Hay mucho de eso en ArcGIS 10, pero fundamentalmente hemos concentrado la energía en dos aspectos clave: que el profesional del GIS pueda hacer llegar su trabajo a aquellos que toman las decisiones, y que cualquiera, sin necesidad de tener conocimientos o software GIS, tenga en su mano herramientas geográficas intuitivas para hacer su trabajo mejor y mas rápido.

Están apareciendo nuevas plataformas, iPhone, iPad, Android ¿qué crees que van a significar en cuanto al GIS?

Me parece fantástico. Hasta hace muy poco estábamos muy limitados: las capacidades gráficas de los dispositivos móviles eran pobres, y su precio muy elevado. Ahora, podemos expandir ArcGIS a estas nuevas plataformas fácilmente, y con buenos resultados.  El número de descargas de la aplicación ArcGIS para iOS (iPhone y iPAD) es masivo. Tambien hay un número creciente de aplicaciones verticales: dashboards, toma de datos en campo, ruteo, etc.,  creadas por nuestros socios de negocio. Seguirán apareciendo nuevas plataformas muy rápidamente (BlackBerry acaba de anunciar su nuevo juguete para el próximo año), y ArcGIS evolucionará para sacar el máximo partido de ellas. Es una gran oportunidad, aunque al mismo tiempo tenemos que ser conscientes de que estas plataformas van a cambiar muy rápidamente…

HTML5 o Flash, ¿cómo ves esa “guerra”? ¿Cuál es la posición de Esri en este aspecto?

Es algo similar a Android, iPhone etc: nos alegramos mucho de la evolución de HTML5, Adobe Flash y Microsoft Silverlight, porque nos permite crear aplicaciones que llegan más a la gente, mas intuitivas y rápidas. Hemos creado entornos de desarrollo para todas ellas y mantienen un nivel de funcionalidad similar. Nuestra preocupación es ofrecer la mejor experiencia sobre cada una de ellas para el desarrollador, pero no es nuestra labor o intención promocionar una tecnología sobre la otra.  Ofrecer APIs para todas estas plataformas de desarrollo obviamente supone la decisión de elegir una en el desarrollador. Y a veces no es fácil hacerlo.  Las conferencias de usuarios, como la que se celebrara en España en unos meses es un lugar perfecto para compartir experiencias en este respecto.*

*En 2011 España organiza y es sede de la Conferencia Europea de Usuarios Esri. Más información aquí.

Hablemos del Cloud Computing. Hace poco el NY Times decía que en España el tema del cloud no terminaba de despegar. ¿Está ya muy implantado en USA? ¿Qué ventajas tiene en relación con la tecnología GIS?

No he leído esta noticia en particular, pero creo que es razonable.  Cloud Computing está facilitando la aparición de ideas muy innovadoras. Fundamentalmente a nivel de modelos de negocio. Y estos cambios no se pueden adoptar sin asimilarlos primero.  Entender los beneficios y riesgos que estos cambios implican va a ser un proceso progresivo.  Esto no va a ser como los tomates de mi huerta, que maduran todos a la vez (para alegria de mis vecinos, por cierto).  La gente irá tomando decisiones a su ritmo. Y este ritmo va a variar muchísimo, dependiendo de diversos factores: tu sector de negocio o industria, tu percepción de riesgo, condicionantes económicos…  Estados Unidos es un mercado muy dinámico, donde las regulaciones son mas laxas en muchos mercados, permitiendo mayor flexibilidad para la toma de este tipo de decisiones. Culturalmente existe una percepción de riesgo muy diferente a la española y finalmente hay dos fuerzas que están facilitando la implantación de modelos de negocio basados en cloud computing: una visión muy clara desde el Gobierno Federal para modernizar su infraestructura de tecnologías de información, y un sector privado con grandes empresas americanas como Google, Amazon Web Services, IBM, Microsoft etc.,  que están apostando muy fuertemente. Pero tampoco nos llevemos a engaño: en Estados Unidos, como en España, lo que prima es la expectación. Llevará un tiempo, y cada fruta madurará en su momento.  La tecnología GIS está a la vanguardia de cloud computing en muchos aspectos: para muchos usuarios de ArcGIS no hay nada novedoso en utilizar ‘cloud services’ para complementar nuestra cartografía. La oferta de estos servicios se está multiplicando, disminuyendo costes y tiempo de implantación de manera radical. Ciertas organizaciones están ya moviendo parte de su infraestructura ArcGIS a la nube y lo hacen por diversas razones: rebajar costes, asegurar rendimiento independientemente de la carga, acelerar el desarrollo y despliegue de aplicaciones,  etc.

¿Y Google? ¿Competencia, colaboración? ¿En qué se distingue ArcGIS Server de Google Maps?

Google Maps es fundamentalmente contenido (mapas), y un API para desarrollar aplicaciones sobre esos mapas. Los mapas de Google son suficientes para muchas aplicaciones y el API sencillo, por lo que hay multitud de escenarios donde la gente utiliza Google Maps. Mi experiencia es que para muchas organizaciones Google Maps es un punto de entrada en el mundo de los mapas. ¡Es un descubrimiento apasionante!  Pero se queda corto cuando quieres llevar esos mapas que muestran la localización de tu empresa en tu pagina web a una aplicación que trabaje con tu base de datos de negocio, o a una aplicación que vaya más allá de mostrar gráficos encima de un mapa. Se queda corto a varios niveles: los términos legales de uso, los puntos de integración con bases de datos y otros sistemas corporativos, las capacidades de análisis,  etc.  He visto gente muy ingeniosa que ha sido capaz de resolver problemas técnicos con Google maps de manera brillante, pero al final uno se pregunta:  ¿no estaré inventandome la rueda? Hay un determinado momento donde tiene sentido dar el paso a un sistema como ArcGIS.  En ese sentido, no puedo decir que Google Maps sea competencia, sino todo lo contrario. De Google Maps, asi como de otras APIs similares como Bing Maps, Yahoo Maps y otras muchas, Esri ha aprendido mucho. Hay puntos de convergencia muy claros. Nuestros propios usuarios nos han pedido herramientas para desarrollar aplicaciones web de una manera tan sencilla como con Google Maps, pero sin perder las capacidades de ArcGIS, y lo ofrecemos con las ArcGIS Web Mapping APIs. Nos han pedido mapas que sean tan rápidos, pero con la cartografía que uno quiera, y se logra con los servicios de mapa de ArcGIS Server.  También hay demanda de mapas base actualizados y de detalle, y los estamos ofreciendo: Bing Maps es parte de ArcGIS, así como la multitud de mapas base ofrecidos a traves de ArcGIS.com.

En CodePlex ya hay unos 24 proyectos OpenSource que hacen uso de librerías y/o API de ESRI o de algunos de sus componentes. ¿Qué iniciativas en este campo se esperan?
Hay un par de iniciativas que me gustaría resaltar. En primer lugar, hemos publicado una especificación para servicios web. La hemos llamado ‘GeoServices REST’ y se puede descargar desde nuestra web. Hay varios projectos open source que están actualmente trabajando para implementarla. Por otro lado, la extensión Geoportal para ArcGIS Server se va a ofrecer bajo la licencia creative commons.

Qué consejos darías para alguien que está empezando a desarrollar con nuestras APIs sobre ArcGIS Server? ¿A quién quieres más? ¿Con qué API te quedas?

Creo que hay que tomar las comparaciones Flex/Silverlight/Javascript con mucha cautela. Los tres entornos son magníficos, y aunque opiniones hay muchas y muy encontradas sobre qué entorno es el mejor, también es cierto que hay implementaciones fantásticas con todas ellas. Un buen desarrollador lo es con cualquiera de estos entornos. Todos tienen sus puntos fuertes y débiles.  Creo en general que esta es una discusión artifical. A veces pienso que simplemente es la discusión más fácil de tener, y por eso consume tantas energías entre nosotros. El verdadero desafío que generalmente el desarrollador GIS tiene que ver con la experiencia de usuario. ¿Cómo hacer las aplicaciones GIS en la web mas amigables e intuitivas? Ese es ciertamente un punto en común que todos los desarrolladores de ArcGIS Server, ya sea Javascript, Flex o Silverlight.  Tanto para la gente que empieza, como para la que no, mi primer consejo es aprender conceptos de usabilidad y diseño web. Una buena experiencia de usuario marca la diferencia entre una aplicación pobre y otra genial.

¿Está aquí el API REST para quedarse? ¿Y el Web ADF?

Lanzamos el REST API con la version 9.3 con el objetivo de facilitar el desarrollo de aplicaciones con Javascript, Flex, Silverlight y otros entornos como Python, ColdFusion etc  El impacto de esta decisión ha sido increible y a día de hoy, puedo decir que la mayoría de las aplicaciones que acceden servicios en ArcGIS Server lo hacen a través de la interfaz REST.  Es una interfaz muy estable, hasta el punto de que aplicaciones web creadas sobre ella en la versión 9.3 continuan trabajando sobre servicios en ArcGIS Server 10. El API REST es muy estable y continuará en el futuro. El Web ADF es un entorno de desarrollo basado en el modelo ASP.Net y JSF. Nuestro plan es continuar el soporte del Web ADF en la version 10 y en la siguiente, pero no mas allá.  Mi recomendación es que para nuevos proyectos, el Web ADF no se utilice.  Queremos ser cuidadosos con los usuarios que estan utilizando el Web ADF, y mantendremos soporte sobre el mismo por muchos años, pero su evolución ha parado y no introduciremos más cambios en el Web ADF.

ArcGIS Server 10 ya está aquí, pero ¿qué nos espera en el futuro? ¿Qué habrá en futuras versiones? Esri es una empresa que invierte enormemente en investigacion y desarrollo. Tenemos proyectos muy ambiciosos que creo que van a ser muy bien acogidos. En primer lugar porque van a dar de lleno en problemas muy específicos que nuestros usuarios han venido planteando desde hace algún tiempo.  Y en segundo lugar porque tecnológicamente van a situar a los productos de Esri en una posición ideal para afrontar muchos mas años (llevamos treinta que no es poco) de continua evolución.

Muchas gracias Ismael.

¿Qué mas os gustaría saber sobre ArcGIS Server y su futura evolución? Dejad vuestras preguntas en los comentarios.

*Imágenes de Ismael Chivite en diversos eventos Esri. Fuentes: http://laudontech.com y perfil de Flickr de Imagem Geosistemas.
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