Entrevista a David Totman: “El principal reto del sector del agua es la convivencia de nuevas y antiguas tecnologías”

 

 

Con motivo del Digital Enterprise Show 2017, tuvimos el honor de contar con la presencia de David Totman, Industry Manager –  Global Water Practice de Esri Inc. Durante el evento tuvimos oportunidad de hablar con él y esto fue lo que nos contó sobre la situación del sector de la gestión y abastecimiento del Agua a nivel mundial.

 

Por su experiencia global en el sector del agua, ¿qué grandes tendencias está identificando en el uso de los GIS? 

Las tendencias de hoy en día son muy similares a las que existían hace 10 años y serán las mismas que veremos en el futuro, ya que el sector del agua es muy estable y maduro. Principalmente, y es un fenómeno universal, en este sector conviven infraestructuras muy antiguas con lo último en tecnología, incluidos los GIS. ¿Cómo conjugar ambas realidades? Esta paradoja es el principal reto del sector, especialmente teniendo en cuenta la gran responsabilidad de sus profesionales, pues hablamos de la seguridad de las personas y, por tanto, existe un margen de error muy reducido.

 

¿Podría darnos algún ejemplo práctico de cómo están ayudando los GIS en el día a día a grandes clientes del sector?

Un buen ejemplo es el uso que se le está dando hoy en día a las soluciones de visualización en tres dimensiones, si bien no son una tecnología totalmente nueva. La ciudad de White House, en el estado de Tennessee, es un caso interesante por el uso al que han destinado esta tecnología, que utilizan para que los ciudadanos entiendan mejor el coste de sus servicios. Tradicionalmente, la ciudad ofrecía a los consumidores información sobre el área al que daban cobertura en un plano bidimensional. Ahora, gracias a un modelo 3D, los clientes entienden que es más complicado llevar agua a una zona geográfica elevada, como una colina, lo que justifica un precio superior en esa zona, dado que se requiere una tecnología específica para prestar servicio a un área que queda fuera del ámbito de actuación de la ciudad.

La inversión necesaria para ofrecer el servicio es elevada y complicada de explicar al consumidor. El agua es un bien a veces devaluado, dado que su abastecimiento se da por hecho en numerosas ocasiones, pero, desde que llega al suelo en forma de lluvia hasta que la dirigimos a nuestras casas, pasa por un complejo y costoso proceso que los GIS ayudan a optimizar y comprender.

 

¿Está preparado el sector del agua, a nivel global, para aprovechar las posibilidades de los sistemas GIS con la explosión de datos que conlleva del Internet de las Cosas?

Las empresas son conscientes de que deben modernizarse constantemente, es decir, abordar su transformación digital, implementando soluciones que les ayuden a comprender mejor los activos con los que trabajan. Y los GIS son una excelente herramienta para ayudar a comprender mejor la realidad.

Los GIS son una herramienta capaz de aprovechar las capacidades de conectividad que el IoT ofrece ya que su capacidad para asociar datos diversos permite descubrir tendencias y claves a priori ocultas. Los GIS, al IoT, son lo que un imán de gran potencia a la búsqueda de una aguja en un pajar.

 

¿Qué diferencias observa entre Europa y el mercado estadounidense respecto a la aplicación de tecnologías de geolocalización en el sector del agua?

Europa cuenta con una geografía más reducida que Estados Unidos, algo que tradicionalmente ha conllevado que sus empresas sean más conscientes de la naturaleza limitada de los recursos naturales disponibles. Por ello, la gestión de los recursos a lo largo de todo el flujo de trabajo es una práctica que cuenta con una trayectoria más dilatada, en mi opinión, en Europa que en Estados Unidos.

 

¿Cuál es, en la actualidad, el mayor reto para la implementación de tecnologías de geolocalización en el sector del agua?

 

En general, un gran reto del sector a la hora de desplegar tecnología es conseguir que el consumidor entienda que el abastecimiento de agua es complejo, costoso y conlleva gran responsabilidad. Como he dicho, muchas veces damos por sentado que acceder a agua potable es tan sencillo como abrir el grifo de nuestras casas. Pero esta acción conlleva una enorme inversión de recursos en cuanto a infraestructura y personal, entre otros. Esta inversión se comprende mejor mediante el uso de GIS.

Asimismo, el agua es un bien limitado. Está en constante movimiento: es la misma que consumieron nuestros antepasados, y será la misma que se consumirá en el futuro. No obstante, su creación no es posible, lo que nos lleva a otra paradoja de la industria relacionada con la concienciación del consumidor: ¿existe algún otro sector que ponga a disposición de sus clientes un bien, animándoles a consumir la menor cantidad posible?

En este sentido, existe un punto de vista en el sector basado en la búsqueda del equilibrio entre la total eficiencia operativa y la protección de los recursos naturales. Mientras que los ingenieros son muy eficientes reduciendo costes y optimizando procesos, los científicos priman la protección del medio ambiente. Por suerte, ambos mundos aprenden constantemente el uno del otro.

 

Su carrera profesional ha estado ligada al sector del agua y sistemas GIS durante décadas. ¿Cuál cree que es la razón del liderazgo de Esri en estos campos?

En Esri, entendemos los GIS como algo más que software o puntos en el mapa. Jack fundó la empresa con una fuerte base científica, nombrándola, no en vano, Environmental Systems Research Institute. Su idea era establecer una metodología para gestionar armónicamente la relación entre el ser humano y su entorno.

Los mapas son una poderosa herramienta de comunicación que ha funcionado de manera eficiente durante siglos. Los datos proporcionan un contexto que cuenta un relato, y Esri es capaz de contar estos relatos mejor que cualquier otra tecnología cartográfica.

Finalmente, contamos con una extensa comunidad de usuarios activos y la más vasta librería de datos cartográficos del mundo. Nuestros usuarios están en contacto con miles de organizaciones y partners que probablemente hayan tenido el mismo problema que traten de resolver. Uno de nuestros principales objetivos es fortalecer esta comunidad porque, como solemos decir, en muchos casos nuestros clientes tienen más conocimientos de nuestras soluciones que nosotros mismos, puesto que se han encontrado con nuevos problemas que no habían sido planteados hasta entonces.

Un mensaje de Jane Goodall para la Comunidad Esri

Probablemente muchos de vosotros hayáis oído hablar de Jane Goodall, primatóloga y activista inglesa que ha dedicado su vida al estudio de los chimpancés en África. Desde hace algunos años Esri ha puesto al servicio del Jane Goodall Institute su tecnología con el fin de ayudarle a llevar a cabo su labor.

Aunque le fue imposible asistir a la sesión plenaria de la Esri User Conference por encontrarse “en la otra parte del mundo”, Jane dejó un magnífico mensaje en el que podemos ver cómo los Sistemas de Información Geográfica se han convertido en una herramienta básica a la hora de proteger esta especie y cómo ha evolucionado la forma de trabajar de las personas implicadas en este proyecto desde que utilizan nuestra tecnología.

Aquí os dejamos este bonito vídeo.

 

jane

Entrevista con el mejor mapa del año 2012

Bueno, evidentemente, no nos hemos vuelto locos en EsriBlog… De momento nuestra pasión por los mapas no llega tan lejos como para “hablar” con ellos y entrevistarles :). Pero hoy estamos en cierto modo con el mejor mapa del año 2012 según la prestigiosa revista inglesa “Journal of Maps”.

Este mapa ha sido creado por un equipo de investigadores de la Universidad de Zaragoza, y muestra de una forma muy clara, visual y dinámica la evolución de la población española durante más de cien años de nuestra historia reciente. Os podéis imaginar el esfuerzo que ha supuesto  crear un mapa de esta envergadura para sus creadores Ángel Pueyo, José Luis Calvo y María Zúñiga, con la que hoy charlamos en EsriBlog.

EsriBlog: María, en primer lugar, nos gustaría que nos hablaras un poco del equipo que estáis detrás del mapa. ¿Quiénes sois? ¿Qué es el GEOT?

María Zúñiga: El equipo de investigación GEOT (Grupo de Estudios en Ordenación del Territorio) trabaja en el marco de la Universidad de Zaragoza. Oficialmente se crea en 1998 liderado por Dr. José Luis Calvo con el objetivo de investigar en nuevos modelos de cartografía temática y análisis espacial. En la actualidad está dirigido por Dr. Ángel Pueyo y en él se integran más de 15 investigadores y profesionales de diferentes disciplinas vinculadas al territorio.

EB: ¿De dónde nace la idea de este análisis y de este mapa? ¿Qué os llevó hasta el proyecto?

M.Z.: La idea nace del trabajo realizado por GEOT en relación con el Atlas Nacional de España en su tomo de demografía, este mapa es la síntesis y actualización de varias series de mapas publicados allí. El formato del atlas es un estudio estupendo de la evolución y caracterización demográfica y muestra una gran cantidad de información, lo que está muy bien si tienes tiempo de leerlo… por eso se nos ocurrió la idea de concentrar una parte de toda esta información en un solo mapa que representara qué ha sucedido con la población española en todo un siglo.

Como anécdota puedo contar cómo llegamos a la elección del título del mapa: ya hemos dicho que queríamos mostrar toda la trayectoria seguida por la población a lo largo del siglo XX, y de hecho el primer boceto del mapa terminaba en el censo de 2001. Sin embargo, nos pareció que podíamos incorporar también la primera década del siglo XXI y preparamos la maqueta que nos gustó mucho más… mostraba la población en el siglo XX y más allá… la misma frase que dice Buzz Lightyear en Toy Story… “To the infinity and beyond”

EB: Háblanos ahora de la creación del mapa… Supongo que habrá sido un proceso largo, pero, de cara a personas que se enfrentan a esta tarea, ¿en qué fases se resume ese proceso?

M.Z.: Podríamos dividirlo en 5 grandes fases: (1) como siempre pensar qué quieres hacer, hacer el primer esbozo de lo que va a contener tu mapa, (2) preparar las bases espaciales y temáticas: no ha sido nada fácil puesto que los límites de los municipios han cambiado mucho en un siglo… ¡¡y la población mucho más!! La información de algunas entidades hemos tenido que reconstruirlas porque estaban incluidas en otros municipios, (3) Elegir el modelo cartográfico a utilizar: el uso del volumen en el mapa y el diseño de la leyenda comparable para todas las fechas y escalas costó mucho tiempo, (4) Diseñar la maqueta final: encajar los siete mapas provinciales y el municipal ¡no fue nada sencillo! aunque ahora parezca que no se podían colocar de otra forma… (5) Realizar el mapa en ArcGIS, mejorar algunos aspectos de maqueta con Freehand® y ¡enviarlo a Journal of Maps!

EB: Dentro de vuestro trabajo, cuéntanos…  ¿qué ha sido lo más complejo?

M.Z.: Para mí ha habido dos cosas complicadas: la utilización del dimensionamiento volumétrico y el diseño de la leyenda divergente que pudiera servir para todos los mapas. En el primer aspecto el equipo lleva trabajando desde 1989 cuando se diseñó el primer script para Fortan® que permitía graduar figuras por la variable visual tamaño. Después de esa primera experiencia el equipo se fue adaptando a los diferentes software de cada momento: MapInfo®, ArcView®… En la actualidad utilizamos el ArcScript realizado por Jorge Solanas en su proyecto fin de master http://goo.gl/LCh0F. Por otra parte el diseño de la leyenda exigió muchas horas y muchas pruebas hasta que llegamos a una versión que nos convenciera.

EB: Para trabajar este mapa, ¿Cómo ha ayudado la tecnología? ¿Cuál ha sido la clave a la hora de trabajar con las herramientas tecnológicas que habéis utilizado?

M.Z.: Obviamente la realización de este mapa es impensable sin contar con un Sistema de Información Geográfica… la gestión de los datos georreferenciados, su actualización, la visualización… Para nosotros la clave ha sido desarrollar el script del que ya hemos hablado y conseguir que los software hagan el mapa como nosotros lo habíamos soñado… y con la calidad de salida gráfica que exige una revista de alto nivel como es Journal of Maps.

Imagen extraída del artículo técnico que podéis leer y descargar si hacéis clic en la imagen.

Imagen del proceso de trabajo sobre el mapa, extraída del artículo técnico que podéis leer y descargar si hacéis clic en la imagen.

EB: Si ahora mismo un investigador como vosotros nos está leyendo y se enfrenta a una tarea casi titánica, podríamos decir, como la de crear un mapa tan completo, interesante y visual… ¿Qué consejos crees que podríais darle para afrontar este trabajo?

M.Z.: Sólo uno: ¡que se imagine el mapa desde el principio y que no pare hasta que consiga que el mapa se parezca lo más posible al que tenía en la cabeza! Eso sí… es importante que el mapa se adapte correctamente al lenguaje cartográfico, cada tipo de dato requiere un tipo de mapa. La tarea de hacerlo adecuadamente le corresponde al cartógrafo, no al programa.

EB: Hablemos un poco del premio que recibió el mapa, como “Mejor Mapa del año” el año pasado, otorgado por la prestigiosa Journal of Maps. ¿Cómo fue recibirlo? ¿Cómo os enterasteis de que eráis ganadores, por qué os eligieron…?

M.Z.: La verdad es que el premio lo trajeron los Reyes Magos este año…  a principios de enero llegó un correo electrónico de Mike Smith, editor de Journal of Maps, en el  que decía: ”I’m pleased to be able to let you know that your map ‘The Spanish population during the 20th century and beyond’ has been awarded our “Best Map” of 2012.”

Según palabras de Mike fue elegido gracias a “su elevada calidad, diversidad e innovación, es un trabajo que impresionó por sintetizar gran cantidad de información demográfica a través de un cuidado diseño cartográfico”.

EB: ¿Qué ha supuesto para el proyecto recibir el premio?

M.Z: El premio ha supuesto muchas cosas diferentes para nosotros: la más importante es el reconocimiento a una forma de realizar cartografía por la que se ha apostado desde hace muchos años tanto a nivel nacional como internacional. ¡Estamos muy contentos puesto que el artículo ha sobrepasado ya las 1300 descargas y se ha posicionado como el más leído de Journal of Maps! Os animamos a descargarlo y leerlo detenidamente en:

http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/17445647.2012.744364#.UefOSG03lh0

Por otra parte ha reforzado la trayectoria de transferencia de investigación en modelos cartográficos a la docencia que impartimos en el departamento de Geografía y Ordenación de Territorio, de manera que los avances que vamos haciendo se les enseñan casi en tiempo real a los estudiantes.

EsriBlog: Muchas gracias por vuestra colaboración con EsriBlog María. Queremos aprovechar la entrevista para anunciar a nuestros lectores que el mapa estará muy presente en la próxima Conferencia Esri España 2013, ya que participaréis en las charlas y actividades de la misma, muy pronto desvelaremos más.

Más información:

Arcgisagua.es, un nuevo portal para compañías de aguas

Imagen dcar_300Daniel Cardelús, nuestro Industry Manager Executive para Aguas, Energía e Ingeniería y María Soriano, Sales Representative de Aguas y Energía, llevaban tiempo contándonos el alcance de ArcGIS para Compañías de Aguas. Con ayuda de Ignacio Vázquez, nuestro responsable técnico experto en Aguas, han desarrollado el Portal Aljibe, una demostración de hasta dónde puede llegar nuestra tecnología. Toda esa información, recursos, descargas gratuitas, vídeos, demos, etc. las ha reunido en un site, www.arcgisagua.es en el que, a partir de ahora, encontrarás toda la información sobre lo último en GIS para este sector. Hoy lanzamos esta nueva web y Daniel nos cuenta un poco más sobre lo que cualquier experto en aguas puede encontrar en ella.

Daniel, ¿qué puede encontrar los usuarios en www.arcgisagua.es?

Podrán encontrar una propuesta clara y razonada del uso de la plataforma para solventar sus problemáticas. Tendrán la oportunidad de descargarse mapas y aplicaciones para operar, tratar y analizar sus datos de redes, lo que hemos llamado ArcGIS para Compañías de Aguas. Podrán acceder al Portal Aljibe, donde comprobarán como se puede adecuar un portal GIS a sus necesidades. Obtendrán amplia información, mucha en formato de vídeo, sobre nuestra oferta técnica, formativa o económica, con especial énfasis en la opción SUELA para empresas de menos de 50.000 abonados. Y mucho más.

¿Qué es el Portal Aljibe?

Aljibe es nuestra compañía de Aguas. Es un ejercicio demostrativo que hemos llevado a cabo en Esri España con la ayuda de Aguas del Puerto de Santa María (APEMSA) para a partir del análisis detallado de las necesidades y problemáticas actuales de las Compañías de Aguas, proponer casos, mapas y aplicaciones que hemos aglutinado en un Portal desarrollado sobre ArcGIS Online para Organizaciones.

¿Habrá recursos gratuitos en http://www.arcgisagua.es?

Si. Cualquiera que lo desee podrá descargarse herramientas para la edición, análisis o planificación de redes de abastecimiento, saneamiento y desagüe para ponerlas a trabajar de inmediato. Igualmente iremos colgando multitud de recursos, ya sean vídeos, presentaciones, documentos o herramientas que ayuden a todo el mundo a implementar la plataforma ArcGIS para el Ciclo Integral del Agua.

¿Qué puede aportar Esri a una compañía de aguas?

Esri ofrece a las compañías de Aguas cosas que hasta la fecha eran difíciles de conseguir en una sola plataforma GIS , usabilidad, escalabilidad y productividad. Usabilidad a la hora de trabajar con una herramienta muy potente de manera muy fácil e intuitiva; escalabilidad a la hora de enfocar la integración del GIS dentro de los procesos de negocio de la empresa; y productividad, ya que es posible sacarle partido desde el minuto uno.

Además de la tecnología, Esri España ofrece soluciones especializadas a través de sus partners y alianzas…

Hemos puesto un especial énfasis en facilitar en esta página Web la máxima información posible que ayude a las empresas a ampliar y evolucionar sus proyectos GIS. Así, a partir de las herramientas de integración con las tecnologías de mayor aplicación en el sector del Agua y las soluciones personalizadas de nuestros partners, las organizaciones podrán conocer de manera detallada y visual las opciones que ofrece la plataforma para solventar completamente las necesidades de tratamiento, operación, análisis, colaboración y difusión de información y funcionalidades GIS dentro de las Compañías de Aguas.

Como experto en este sector, ¿qué recomendarías a los usuarios de esta web?

Los usuarios no pueden perderse la oportunidad de conocer, descargar, acceder  y probar todo lo que la Plataforma ArcGIS de Esri puede ofrecerles en el sector del Ciclo Integral del Agua. Les animo así a que usen las herramientas de escritorio de ArcGIS para Compañías de Aguas y que accedan vía Web o móvil al Portal Aljibe para comprobar lo fácil y rápido que es sacarle partido a la plataforma en cualquier lugar con cualquier dispositivo.

Desde aquí le damos la enhorabuena al equipo de Aguas de Esri España y te invitamos a entrar en www.arcgisagua.es y conocer lo que la plataforma Esri puede aportar en este sector.

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GeoSAS, una solución Esri ad hoc para compañías de aguas

Tras más de diez años trabajando en el sector de aguas y viendo de cerca el día a día de las compañías de abastecimiento y saneamiento, Tracasa, nuestro partner especializado en el sector de aguas, decidió volcar todo su conocimiento en una solución multiplataforma que permitiera gestionarlas de forma óptima. Así fue como hace menos de dos años nació GeoSAS, construida desde las necesidades reales de una compañía de aguas y sobre la plataforma Esri. Alfredo Alonso, Responsable del Área Comercial de Tracasa, nos cuenta en qué consiste y su futuro.

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Alfredo, ¿cuáles eran los principales retos a los que se enfrentaba Tracasa antes de ponerlo en marcha?

El primero de los retos consistió en aglutinar todo el conocimiento adquirido por la empresa durante todos estos años. El segundo, haber sido  capaces de entender las necesidades transmitidas por empresas del sector  y plasmarlas en una solución GIS  que les diera respuesta. Por último, crear una solución suficientemente flexible que pudiera adaptarse a cualquier empresa del sector independientemente de sus necesidades.

Cualquiera que se dedique al sector de aguas conoce ya GeoSAS, pero ¿hay algo que todavía no sepamos?

Probablemente nuestra apuesta en el módulo Web y Mobile  por la tecnología HTML5 y Javascript. Permitiéndonos ser totalmente independientes del hardware elegido por el cliente. También es relevante el módulo de atención a clientes en el que actualmente estamos trabajando.

¿Cuáles son los principales aspectos diferenciadores de GeoSAS respecto al resto de plataformas?

El carácter de solución integral, adaptada a los diferentes perfiles de usuario (Desktop, Web y Mobile) y absolutamente personalizable. GeoSAS no es un producto cerrado sino una solución configurable, abierta y escalable.

¿Qué se aumenta y qué se reduce con GeoSAS?

Se aumenta la productividad a todos los niveles y la accesibilidad de la información. Se reducen drásticamente los tiempos para obtener y aportar información casi desde cualquier lugar y dispositivo.

¿Cuál es la experiencia de los clientes que ya la han usado? ¿Qué es lo que más destacan?

Con GeoSAS han dado un paso más allá en la operativa diaria de las redes. Han optimizado procesos lo que les ha supuesto ahorro de tiempo y costes. Un cuadro de información completo, operativo y empresarial de fácil acceso y comprensible incluso para personas no especializadas, que les facilitó la planificación y mejoró la calidad del servicio a sus clientes.

Por último, ¿puedes adelantarnos por dónde pasa el futuro de GeoSAS?

El futuro de GeoSAS pasa por evolucionar en función de las necesidades de nuestros clientes y aprovechar la potencia y capacidades presentes y futuras de la mejor tecnología GIS del mercado como es la de Esri.

Más información sobre las Soluciones Esri para Compañías de Aguas

El Ayuntamiento de Terrassa crea un minisite GIS para seguir las elecciones catalanas

El pasado domingo 25 de noviembre se celebraron las elecciones catalanas y, una vez más, nuestra tecnología sirvió para poner a disposición de los ciudadanos los resultados de los comicios. El encargado de hacerlo en esta ocasión fue el Ayuntamiento de Terrassa que, desde el año pasado, tiene en marcha un minisite en el que todo el que lo necesite puede acceder a los resultados de las elecciones en cualquier momento y desde cualquier lugar, ya que también es accesible a través de dispositivos móviles.

Para contarnos más sobre este tema, entrevistamos a Francesc Prunyanosa, técnico GIS del Ayuntamiento de Terrassa.

 

Francesc, ¿cuál fue el motivo que os llevó a crear este minisite?

El motivo principal fue la necesidad de aglutinar todos los datos en un repositorio único dentro de la entidad, ya que existía una gran diversificación de fuentes de datos (encuestas, portales corporativos del MIR y la Generalitat, periódicos…) y disponerla, no sólo a nivel de ciudad, sino también a nivel de barrio. El desarrollo del proyecto se realizó también a partir de las necesidades de diferentes servicios (TV, prensa, estadística,…) y encajándolo con la tecnología de la que disponíamos en el momento.  El paso siguiente fue hacer transparente toda la información poniéndola a disposición de todo el que la necesitara.

¿Cómo subís la información en tiempo real?

Los datos se recogen directamente de los representantes de la Administración, durante el día se consulta con ellos la participación en cada una de las mesas que llevan y los resultados se van recogiendo cuando devuelven la documentación al Ayuntamiento. Toda la información es introducida en nuestras bases de datos, procesada y las páginas web se generan a intervalos de tiempo preestablecido y copiadas al servidor.

¿Cuáles son las mejoras que tenéis en mente?

El proyecto está en fase de consolidación, pero a pesar de eso tenemos varias mejoras en cartera que intentaremos ir implementando en los próximos comicios. Por ejemplo, preparar una aplicación para dispositivos móviles con Android, posibilidad de descarga de los datos electorales en varios formatos -CSV,TXT, etc;  integración con la comunicación de datos vía PDA que realizan los representantes de la administración. En definitiva, siempre hay cosas que se pueden mejorar.

¿Tenéis ya datos de los picos de acceso que ha tenido la iniciativa?

El día día 25 de noviembre tuvimos un total de 24.986 páginas vistas, de las cuales 1.001 corresponden al mapa realizado con tecnología Esri.

¿Qué otros proyectos estáis llevando a cabo con GIS desde vuestro Ayuntamiento? Temas de lo más variado, desde información catastral o planeamiento urbanístico hasta todo el desarrollo de visores de mapas para internet especializados en temas concretos (comercio, mapa estratégico de ruido,…)

¿Desde cuándo usáis nuestra tecnología?

Desde hace bastante tiempo. Si no recuerdo mal empezamos a trabajar con Esri en 1991, aunque la puesta en marcha de este proyecto en concreto y del miniSite se realizó en mayo del 2011, con motivo de las elecciones municipales, siendo presentado como una de las ponencias en la Conferencia Europea Esri 2011 en Madrid.

Desde Esri España felicitamos al equipo GIS del Ayuntamiento de Terrassa por este proyecto.  Accede al minisite para conocer todas sus aplicaciones.

Historia de cómo ArcGIS Online conquistó un cole

Hace unos días nuestro compañero Diego Murat, Service Manager de Consultoría, nos contó cómo ha utilizado ArcGIS Online para gestionar la Asociación de Madres y Padres de Alumnos del Colegio Público Maestro Padilla, donde estudian sus hijos. Lo que empezó siendo un mapa para informar a los padres de las cuestiones logísticas más inmediatas, se ha convertido en una herramienta con la que ellos mismos enseñan Geografía a sus hijos.

Nosotros estamos tan encantados con esta historia que hemos decidido compartirla en nuestro blog con todos vosotros, por lo que entrevistamos a Diego y a Tomás Martín, Presidente del AMPA y profesor de Geología en la Universidad Rey Juan Carlos.

¿Qué fue lo que os llevó a utilizar ArcGIS Online?

Diego: Fue un cúmulo de cosas. El principal motivo es que, al ser un colegio de nueva construcción y carecer de dirección postal hasta hace muy poco, era muy complicado indicar a otras personas y empresas cómo llegar hasta allí. Por eso pensé que la mejor forma de hacerlo era incluir un visor de ArcGIS Online. Nos proporcionaría toda la información, podíamos embeberlo en la web y era fácil de utilizar.

Tomás: Además, con el uso te vas dando cuenta de la cantidad de aplicaciones docentes que tiene tanto a nivel Infantil y Primaria, como a otros niveles como el universitario.

¿Cómo utiliza una Asociación de Madres y Padres de Alumnos una herramienta como ArcGIS Online?

D: ArcGIS Online nos permite muchas cosas a diferentes niveles. Nos permite publicitar nuestro colegio de una manera muy distinta hasta lo ahora existente. Desde el mapa informamos a los padres y al barrio del estado de construcción del colegio, así como de la ubicación, que está georreferenciada, de los establecimientos asociados al colegio y que están en otros puntos de Madrid (dónde comprar los uniformes, actividades extraescolares, etc.).

¿Cómo ha sido la acogida por parte del resto de los padres?

T: Mi impresión es de que a los papás les ha sorprendido gratamente, sobre todo el hecho de que este tipo de herramientas estén tan fácilmente accesibles en la página web de un Ampa. También hay que decir que, por distintos motivos, el Ampa del CEIP Maestro Padilla siempre le ha tocado trabajar mucho desde el principio, y los papás están “mal acostumbrados” a disfrutar de servicios poco convencionales.

D: En un principio la reacción fue de sorpresa. Muchos decían: “¿Cómo ha sido posible que los del AMPA hayan sido capaces de hacer esto?”. Obviamente, todavía no conocían la enorme sencillez con la que hemos podido hacer este mapa y que, además, no ha tenido coste alguno. Ya son muchos los padres que están en casa conectándose al visor con sus hijos y buscando lugares por el mundo, teniendo siempre como referencia su colegio.

¿Estáis utilizando entonces ArcGIS Online en casa para enseñar Geografía a vuestros hijos?

D: Sí, muchos padres ya lo estamos utilizando. Desde mi propia experiencia puedo decir que es muy útil y enriquecedor. Sentarte ante el ordenador con ellos, con la tableta o el smartphone y empezar a descubrir cualquier lugar del mundo sobre el que tienen curiosidad o del que han oído hablar en el cole ese mismo día. Y además, puedes hacerlo desde la propia página web de su colegio, lo que creemos que refuerza su vínculo con él.

T: Mi hija, por ejemplo, está absolutamente impresionada con todo el tema del Sistema Solar, cómo se ve la Luna de cerca, cómo se ve la Tierra de lejos, etc. Este tipo de herramientas también sirven perfectamente para introducir el concepto de distancias relativas. No sólo para distancias cortas en coche, sino también para distintos países y culturas como las que ven en el colegio en cada trimestre. Por ejemplo, en estos momentos están aprendiendo de la civilización egipcia, ¿qué mejor vista para ellos que las pirámides para entender lo que son?

Parece ser que vuestra iniciativa ha tenido tanto éxito que hasta la va a implementar la Dirección del colegio…

D: A la Dirección del colegio le ha parecido una herramienta con un potencial enorme para los niños y ya nos han comunicado que, en cuanto estén disponibles las pizarras digitales, tienen intención de usar el visor de forma interactiva en las clases para poder mostrarles a los niños cualquier lugar del mundo en un instante.

T: Y no sólo en el colegio… No tardarán mucho los compañeros de trabajo que han tenido oportunidad de usar este visor en incorporarlo a sus clases prácticas en las distintas asignaturas relacionadas con SIG que se imparten en las distintas titulaciones.

Desde Esri España, queremos felicitar a Diego y a Tomás por esta iniciativa y por su implicación y, de paso, os contamos un secreto: su idea ha gustado tanto que otras asociaciones de madres y padres ya se han puesto en contacto con ellos para desarrollar un visor similar.
Accede al visor del colegio Maestro Padilla

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